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Historia del mercado Forex y del comercio Forex: de los faraones a Soros

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¿Alguna vez se ha preguntado cómo nace el mercado Forex?

¿Cuáles fueron los acontecimientos históricos a través de los cuales hoy podemos comprar y vender libremente divisas en todo el mundo?

Puede parecer obvio, pero en realidad la historia de Forex es mucho más emocionante de lo que se imagina.

En este post resumiremos con estilo todos los eventos que llevaron al nacimiento del mercado Forex tal y como lo conocemos hoy en día (haga clic en el enlace para saber cómo funciona), y el nacimiento del comercio Forex.

Historia de Forex: el nacimiento del activo más importante de todos los tiempos

Para poder contar la historia de Forex, no veo mejor manera de empezar a contar la historia del protagonista de este mercado: dinero.

Algunos dicen China, otros Egipto de los Faraones, la aparición del dinero está fechada por lo menos 3000 años antes de Cristo. La primera forma tangible de dinero fueron las monedas, que desde 1530 a.C. fueron provistas de una marca distintiva para autenticarlas. A partir del 650 a.C. el dinero tomó su forma actual, y con el desarrollo de la metalurgia, el uso aumentó más y más.

Desde el siglo V d.C. hasta el siglo X, las monedas se utilizaron predominantemente en su reino original. La expansión de la actividad comercial hizo que las bolsas pasaran de lo nacional a lo internacional, por lo que fue necesario facilitar los pagos y las transacciones.

En 1291 d.C. se crearon las primeras cartas de intercambio en Florencia, lo que dio origen a los tipos de cambio y a los tipos de interés y facilitó en gran medida el negocio. Ni que decir tiene que esta innovación condujo a la enorme fortuna de las familias bancarias, una de las cuales fue la famosa familia florentina de los Medici.

Historia de Forex: la emergencia de los mercados financieros

Los mercados financieros reales aparecieron por primera vez en el siglo XVI.

Eran mercados simples, basados en las balanzas comerciales de los países, y dentro de estos mercados, algunos comerciantes comenzaron a beneficiarse de la diferencia entre los tipos de cambio.

El uso del dinero en los siglos venideros se intensificó y expandió, pero sin tener una moneda realmente dominante, en relación a las demás. Un hecho, sin embargo, sentó las bases para futuros cambios.

En 1866 se completó el primer cable transatlántico que unía Europa y Estados Unidos. Fue un acontecimiento de importancia fundamental en la historia del comercio, y llevó a muchos bancos europeos a establecerse en Londres, coronando la “City”, el primer centro financiero del mundo.

CURIOSIDAD: es por este importante cable que GBP/USD ha sido denominado “Cable”.

La libra se fortaleció entre las monedas del mundo, pero siempre hubo un bien que todavía era reconocido como el más confiable: el oro.

El Gold Standard era un sistema de oro totalmente convertible a moneda. Cada moneda era convertible en oro, y los bancos centrales actuaron como garantes de esta convertibilidad al poseer reservas de oro. Este sistema permitió que el tipo de cambio se mantuviera bastante estable a lo largo de las décadas.

Historia de Forex: El fin del Estándar de Oro

Fue la Primera Guerra Mundial en 1914 para poner fin al patrón oro, ya que los países, para hacer frente a los enormes gastos, tenían que imprimir grandes cantidades de dinero, lo que generaba una alta inflación y hacía imposible garantizar la convertibilidad.

Después de la Primera Guerra Mundial, se hizo un segundo intento de volver al patrón oro, aunque con algunas modificaciones, pero la crisis de 1929 puso fin definitivamente a los intentos de estabilidad monetaria.

La supremacía del dólar en el panorama financiero mundial se consagró en la Segunda Guerra Mundial, en 1944, con el acuerdo de Bretton Woods , donde también se creó el Sistema Monetario Internacional (SMI), un órgano de control de las fluctuaciones monetarias y de estabilidad económica. También se determinó que sólo el dólar podía convertirse en oro a un tipo de cambio fijo de 35 dólares la onza, lo que convertía al dólar de facto en la base monetaria mundial.

Muy importante ha sido también la creación del Fondo Monetario Internacional (FMI), cuya misión era fomentar y apoyar a las economías más débiles y en desarrollo, apoyando y controlando las balanzas comerciales y el crecimiento económico mundial dentro de un sistema financiero y monetario que cada año se hacía más complejo.

Esta complejidad, junto con la necesidad de encontrar un nuevo sistema monetario más flexible y la necesidad de devaluar el dólar, fue lo que hizo que en 1971 el Presidente de los Estados Unidos, Nixon, junto con el FMI y los representantes de los 10 principales Estados, decidieran abandonar la convertibilidad de las monedas al dólar y de este último al oro, abriendo las puertas al mundo de los tipos de interés de libre flotación.

Se llamó Acuerdo Smithsonian ,y fue quizás el elemento más importante en el futuro desarrollo de Forex como lo conocemos hoy.

El final de los acuerdos de Bretton Woods dio rienda suelta a la creación de dinero y a la obtención de capitales en los mercados financieros. En 1976, los acuerdos de Jamaica oficializaron finalmente el comienzo de una nueva era para el comercio de divisas, que se liberalizaron casi por completo. El oro ya no era un requisito de reserva y los bancos sólo tenían que tratar de mantener el tipo de cambio dentro de un margen de +/- 2,5% de la paridad central.

En 1978 nació el SME, es decir, el Sistema Monetario Europeo, junto con la estabilización del mecanismo monetario (MTC) frente al ECU, el antepasado del euro.

Con el paso de los años, el advenimiento de las nuevas tecnologías creó el panorama perfecto, y en los años 90 los flujos de capitales aumentaron exponencialmente, finalmente rompiendo el muro que sólo permitía el acceso al mercado Forex a las grandes instituciones financieras, principalmente a los bancos.

Los nuevos inversores y los grandes operadores podrían entrar con su capital y ampliar el número de jugadores.

El acto final y el nacimiento del mercado de divisas moderno

Finalmente, los hedge funds tuvieron el mérito de dar el último empujón a la evolución del mercado Forex tal y como lo conocemos hoy en día.

En 1992, el fondo de cobertura de George Soros “atacó” la libra y la lira, provocando una fuerte devaluación y obligando a Italia e Inglaterra a salir del SME. Este ataque, en efecto, hizo fracasar la contención de la política cambiaria.

Esto eventualmente crea la conciencia y la aceptación de dejar que los tipos de cambio fluctúen sin ninguna restricción.

Esa fue la última pieza.

De hecho, el mercado de divisas fue liberalizado. Al principio se necesitaban grandes sumas de dinero para poder operar en él, pero gracias a la expansión y evolución de Internet y de los ordenadores, Forex abrió rápidamente sus puertas a todos.

Las compañías de corretaje inundaron el mercado con sus plataformas y cada vez más redujeron (y siguen haciéndolo) el margen mínimo para operar, hasta el punto de que hoy en día, cada persona con un PC, una conexión a Internet y unos pocos cientos de dólares (incluso menos), puede invertir en este enorme mercado.

¿Le ha gustado nuestra historia del mercado Forex?

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